花灯是潮州民间传统工艺品。元宵游花灯,是由民间组织及各行铺出资制作花灯,晚上穿街过巷游行。花灯队伍前导为火把、龙灯,接着是潮州小锣鼓和花灯屏,末尾是一只五彩凤。
据民间传说,潮州唐朝已有观灯、闹元宵活动。明嘉靖四十五年(1566)新安余民刊本《荔镜记》取材于潮州民间传说,第六出《五娘赏灯》中多处描写元宵夜潮州游花灯情景。清乾隆《普宁县志》记载“城市街巷以至乡寨皆点花灯,寺庙多有灯会,放大梨金、菊兰、落地梅等花”。清嘉庆《澄海县志》记载“十一日夜起,各神庙张灯,士女嬉游,放花爆,打秋千,歌声达旦”。清代元宵游花灯以潮州最为有名,意溪又是其中佼佼者。
潮州花灯不同于北京宫灯、上海龙灯和广州走马灯,其形式多样,风格独特,有纱灯、活景等。花灯题材有花果、虫鱼、鸟兽和戏剧、民间故事人物等。多时达百屏,故有民歌《百屏灯》流传,从“头屏董卓凤仪亭,貂婵共伊在戏耍,吕布气到手槌胸”一直唱至“百屏拜寿郭子仪”才结束,是对历史上潮汕花灯盛况的写照。
大街小巷、行铺、院落、祠堂等张灯结彩,挂各式各样的莲花灯、梅花灯、鲤鱼灯、走马灯等。是晚,潮人无论男女老幼,祭祖、用晚餐后,便上街游览赏灯,到处人山人海,欢声笑语,热闹欢乐。
2011年2月17日元宵节,潮州市举办“2011中国潮州花灯节”,以“团圆灯火、福满潮州”为主题,政府搭台、民间唱戏、全民参与。有大型潮州花灯展览、潮州非物质文化遗产精品展、潮州民俗文化摄影展,又有潮州民俗文化巡游活动、元宵文艺晚会、世界华文媒体看潮州采风活动等。