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乳源县必背寨群峰逶迤,险峰、石怪,悬崖倒挂,壁立千仞;每到雨雾天时,飘渺的乳白色云雾时而笼罩山顶,时而环绕山腰。时而从山涧腾起。时而消失于莽莽林海,形成一幅幅美不胜收、令人心胸开阔,目不暇接的图画,好一处“翠竹干竿芳草碧,清溪十里树笼烟”的自然景观。
川流不息的杨溪河婉转曲折于崇山峻岭的山脚之间,顺流东去。沿河绿树婆娑,怪石突兀,奇峰异景,连绵不绝,真是“俯看一江风物,远眺万山峥嵘。”在这里,处处可见青松翠柏立于岩侧崖旁;飘逸的修竹,恬静的河水,大山的豪放,丹崖的刚烈,构就了一幅幅如诗的瑶山图画……
“鳌背”位于必背镇政府左侧,一座形状酷似乌龟的小山睡卧其中,山脚下一注溪流缓缓流过。“鳌背”的四周青山环绕,绿树簇拥,站在高处俯瞰,“鳌背”如仙境瑶池。“鳌”以其强大的支撑力而成为古代建筑中力大石柱的神兽。
在具有现代化瑶寨之称的必背镇政府的杨溪河对面,筑起了古香古色的瑶寨吊脚楼,古乐悠扬的瑶家圆舞曲和原生态瑶族歌舞令游人流连忘返……
瑶族是中国55个少数民族之一,现有人口约300万,主要分布在广西、湖南、云南、广东、贵州、福建等省区。瑶族分布的特点是大分散、小聚居,而且主要居住在山区,以从事山地农业为主。乳源瑶族在远古时代或诞生之初为逃避自然灾害、战乱和民族歧视,为了生存,而生活迁徙多变,“耕作一山又移一山。,过着刀耕火种森林狩猎的苦难而漫长的岁月,故称”过山瑶“。
据考证,今旅居泰国、老挝、越南、柬埔寨、法国、美国、加拿大等地的部分瑶族人,是明代由于战乱而由广东的乳源、连州、乐昌西山(今乳源必背镇),湖南的江华等地陆续西迁进入广西、云南,然后跨越国境继而在越南、泰国、柬埔寨、老挝等地居住。
二十世纪七十年代初,老挝等东南亚国家一再发生动乱,这些瑶人中的一部分逃到泰国后作为难民被联合国难民署安置到美国、法国、加拿大等地居住。目前,美国有瑶族3万多人,法国有1000多人,加拿大有2000多人。广西金秀、田林,湖南的江华、蓝山,云南的河口以及广东连南等地的部分瑶族人也自称他们的先祖是明代由乳源瑶山西迁而去的。这充分说明乳源这块古老而神奇的土地,历史上是古代瑶族先民的重要集散地。“过山瑶”祖辈都生活在乳源群山之中,世代都走着“过山”的迁徙道路。无论在县内或省外,以至漂洋过海,远涉异国,都是如此,可谓乳源所特有的一道人文风景线。
二十世纪八十年代以来,必背瑶山成为世界瑶族历史文化研究探源的焦点,先后有多批国际专家学者莅临考察,美国、泰国、越南等地瑶族代表前来寻根问祖,在必背镇找到了自己民族的根。
“拜盘王”是瑶族最重要最具特色的传统拜祭仪式。瑶族“拜盘王”是瑶人举行还盘王愿的一种祭祀祖先仪式,自唐形成以来,已有一千多年的历史,流传于乳源瑶族自治县必背、东坪、游溪等广大瑶族乡镇农村。
乳源瑶族没有本民族的文字,其文化融入于生产生活当中,文化遗产,多用汉字记载成书,如《过山榜》、《家先单》、《经书》等,很大部分是通过民歌传说故事等形式口头相传。凡举行各种宗教活动都是山师爷来执掌完成,而且多以“歌堂”形式出现。既是一种宗教活动,也是一种群众聚会的文化娱乐活动。
“盘王”即祭拜传说中的盘瓠,为瑶族先祖。相传盘王某天上山狩猎,不慎被羚羊触下悬崖而身亡,儿女闻讯,捕到羚羊,剥羊皮制成长鼓,愤而起舞,纪念盘王,此亦为瑶族长鼓舞之由来。从此,瑶族人每年农历十月收冬后举行祭祀盘王的拜王歌会,并逐渐演变成盘王节,成为庆祝丰收的联谊会。青年男女则藉此机会以歌道情,寻觅佳偶。
“拜盘王”活动内容丰富多彩,需时三天三夜,各地瑶人翻山越岭齐聚一堂,祭祀、歌舞,热闹非常。其内容主要有请神、祈福、唱盘王歌。拜王仪式由瑶族师爷主持,仪程有请神、敬献、调神、挂灯、抛兵等,所用祷词、咒语奇特,极具神秘色彩。仪式结束后即唱盘王歌,歌谣曲调悠扬,歌词长达3000多行,内容广泛,涉及瑶族传说、祭祀及生产生活的方方面面,人们在拜王歌堂里尽情歌唱,“娱神乐众”,风情尽显。
“拜盘王”是瑶族人民祭祀先祖,祖宗崇拜的一种传统文化娱乐活动,多举行于入冬以后,远近瑶人翻山越岭前来赴会,庆贺盘王赐福还愿家主“人寿年丰”。“拜盘王”的内容,包括有万物起源于世界由来的传说和瑶族历史,反映了瑶人与自然的斗争、传播了生产活动知识、歌颂瑶族的英雄人物等。在瑶人的心目中,盘王是他们的救世主,他们深信,盘王不仅在过去久远的年代存在,而现在仍然存在,盘王是庇护瑶人的伟大力量,具有浓郁的文化图腾色彩。“拜盘王”传颂盘王的功德,教育后人追念宗祖,牢记“子孙代代敬神圣,承宗接祖不忘恩”的祖训,永远怀念先人的故土。它不但表现其原始信仰的继承性,也表现其民族性与群众性的特点,因而成为瑶人文化的共识和心灵中的永恒力量。
韶关市群众艺术馆主馆非物质文化遗产申报的副馆长邓学聪对记者说,国务院已经批准并公布了文化部确定的第一批国家级非物质文化遗产名录中,韶关市乳源县的瑶族盘王节榜上有名。瑶族虽然没有自己的文字,但他们的非物质文化遗产是依靠世代的传承保留下来的。在瑶族的各种传统文化活动(如拜王、度身、拜墓、祭祀)中所用的经书、传说故事、歌谣,不仅记述了瑶族的族源,社会经济形态、宗教信仰、习俗等方面的内容,而且具有独特的民族风格和浓厚的生活气息,它既反映了瑶族人民勤劳勇敢的品质、热爱乡土的民族感情,也反映了瑶族人民的疾苦与斗争精神。它的歌谣具有高度的想象力与丰富内容,传播生产生活知识和历史传统文化。它以质朴的比拟手法,把人神融为一体,用朴素而通俗的民族语言对事物进行描述,赋予歌词浓郁的乡土气息,为瑶族群众热爱和世代传唱。
瑶族,作为我国56个民族大家庭中的一员,从原始的刀耕火种到逐步融入其他各民族生活、文化的进程中,不仅保持了本民族的优秀传统,具有自己的民族特质,同时也不断吸取了其他民族优秀、健康的文化成份,体现出汉文化的共性。
“拜盘王”,是乳源瑶族同胞的文化图腾。