从前有位县太爷,下乡巡视,路过兴塘村,忽然来了一个老太婆,哭诉昨夜母鸡被偷,请求县太爷捉贼追赃。

县太爷默想一阵,便叫全村百姓,不论男女老幼,统统到禾坪里集合。大家不知出了什么事,站得端端正正,一动也不敢动。

县太爷板着脸孔,走到人群面前,大声喝道:“这里头有个偷鸡贼,如果老老实实自动站到前面来,赦你无罪。否则,罪加一等!”可是,没有人站出来。

过了一会,县太爷忽然一挥手,发怒道:“这个偷鸡贼,实在太可恶!他头上至今还有几片鸡毛,看他还想耍什么花招!”他一边说,一边睁着眼珠子,迅速向人群扫视了一遍。

做贼人心虚,那个夜盗信以为真,偷偷地伸手在头上扫了几下。县太爷当即走上前去,把他拉了出来。夜盗不敢抵赖,只得磕头求饶,并说:“三个母鸡还藏在禾堆里……”