托塔天王李靖,在我国可谓家喻户晓。据说,如来佛祖赐给他一座玲珑剔透的舍利子如意宝塔——那塔上层层有佛,艳艳光明。佛塔一抛起,可以从天而落,镇住妖魔鬼怪。
李靖在历史上实有其人,他是唐初名将。隋未时,李靖曾任马邑郡丞,在李渊入长安后归顺唐朝。他在唐太宗时任过兵部尚书,屡立战功。
至于他后来变成了托塔李天王,是跟佛教的毗沙门天王大有关系的。毗沙门天王传入我国时,已有左手托塔之形象,“旨在将以摧群魔,护佛事”。后来,名式各样的托塔天王图纷纷问世,如吴道元的《请塔天王图》、范琼的《降塔天王图》、朱繇有《捧塔天王图》等等。与此同时,民间又传有李靖代龙行雨的故事,李靖忆被神化了。元未时,杨景贤一篇文章又有“天兵百成总归降,金塔高擎镇北方;四海尽知名百姓,毗沙门下李天王”之诗,可见忆将毗沙门与李靖合二而一了。在《西游记》中,托塔天王已彻底成为中国的神仙,并被玉帝封为“降魔大元帅”。


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