五邑华侨海外奋斗见闻五则
发布日期:2019-03-27    点击数: 483  

江门市有“中国侨都”“中国第一侨乡”的美誉,历史悠久,文化积淀深厚。祖籍江门的华侨、华人和港澳台同胞近400万,其中海外华侨、华人有250万人,港澳台同胞有153万人,约占全国海外同胞的1/10,分布在全世界五大洲107个国家和地区。

金山寻梦

爸爸去金山,

快快要寄银,

全家靠住你,

 有银就好寄回。

这一首民国时期五邑侨乡流传的民间歌谣,是当时五邑侨乡侨眷依赖海外华侨汇款生活的真实而生动写照,寄寓了数代侨乡人的金山寻梦的情感。

●“金山”溯源

江门五邑位于广东省中南部,珠江西岸,面向中国南海,是广东最早向海外移民的地区之一。鸦片战争后,五邑地区的移民除了传统的东南亚地区外,因为最先得到了1848年美国西部发现金矿的消息,纷纷前往美国“淘金”求财,故其后的主要移民方向为北美洲地区。这些早期赴美“淘金”的华侨,怀着一腔发财梦,把加利福尼亚州城市San Francisco称为“金山”(Golden Mountain)。1850年代,澳大利亚也发现了金矿,华人就称三藩市为为“旧金山”,将澳洲称为“新金山”。在江门五邑侨乡,人们把“金山”的华侨称为“金山客”,金山客的妻子和儿子称作“金山婆”和“金山少”。因“金山”的华侨普遍比东南亚地区的华侨收入为高,在五邑侨乡,“金山”代表着财富、荣耀和梦想。

●谋生异域

19世纪80年代至20世纪40年代的60多年的排华时期,美洲华人被很多行业所排斥,他们只能从事社会上需要,但为白人不屑或不能做的工作,在20世纪前半叶,美国华人的职业局限在几个行业,特别是服务行业,大都在三大行业即洗衣馆、餐馆和杂货店中从事小本生意。

洗衣业在19世纪中叶在旧金山产生,到70年代,华人普遍扎根洗衣业,到20世纪,许多行业拒绝雇佣华人,华人因此进入洗衣行业。洗衣店一般分布在工商业发达、人口稠密的美国中部和东部,在1930年代,10个就业华人里就差不多有4个和洗衣业有关系。1940年代,在美国东、中部的华人洗衣店超过7800多家,其中纽约市就有5000家。华人洗衣投资额由数百元到三四千元不等,其中很多是亲属合伙生意。这些洗衣店每天开门营业十五、六个小时,工作时间从清晨到半夜。

华人经营的餐馆业是20世纪才兴起的行业,因为行业歧视,华人涌入餐馆业谋生,到1930年代,在加州从事餐馆业的华人占就业男性的6%,在美国中部和东部地区,这一比例在2025%之间。

杂货行业也是美国华人就业的主要行业。在19世纪,华人商店的营业对象主要是以美国社会为主,其典型就是办庄(进出口商店),它专门输入中国货物,批发到美国、墨西哥。到20世纪,“唐人杂货店”兴起,规模较大的杂货店兼经营零售和批发中国货。但是,20世纪30年代,美国经济萧条,加之墨西哥排华,华人杂货业受到很大冲击,惨淡经营。

民国时期,大多数劳工阶层的华人在美洲的职业并不固定,在华侨书信中可以看到,不少人在餐馆、洗衣馆、种植园、杂货店之间流动。有些家族的华侨既开药材店,又承租种植园从事农业生产。

●唐人街与五邑华侨

唐人街是一个几乎全部由华侨居民组成,集生产、商贸、宗教、娱乐、社交、教育、生活为一体,基本上由华侨各种组织控制的社区。五邑华侨怀着“黄金梦”远赴异国他乡,但他们实现发财致富、衣锦还乡梦想的过程往往十分艰辛,他们到了国外,都会在唐人街建立亲缘性和地缘性的各种会馆组织,尤其近代时期在美国和加拿大两个国家的华侨以五邑地区的占大多数。

1882年,美国国会通过《排华法案》,专门针对特定的民族进行排斥歧视,持续时间长达61年。之后,其他一些国家纷纷效尤美国,先后对华人进行歧视和排斥。由于美国等国长期实行排华政策,造成早期华人社会成为以男人为主的单身汉社会。海外华侨的高堂父母、妻子儿女们仍在家乡,他们天各一方,侨胞们一心只想打工挣钱,然后尽快还乡团聚,以享天伦。

五邑华侨聚居的各个国家不同城市的“唐人街”上有各类社团,包括同乡会馆和宗亲会馆,也有华人建立的庙宇,用以祭祀家乡的神灵。华侨还在唐人街建立了各类学校,以培养子弟传承中华文化。一些华侨还创办了各种华人报刊,报道祖国和世界的消息,以供华侨了解外面的世界,开阔视野,增长见识。

●贡献侨居国

近代以来的五邑华侨在侨居国开矿、开发农业,从事餐馆、洗衣馆、商贸业等行业,为居住国做出了卓越贡献。

最具代表性的五邑华侨参与修筑美国中央太平洋铁路。19世纪60年代以前,美国东部与西部没有直通的铁路连接,彼此往来,走陆路要多次换车,达数月时间;走水路要绕道巴拿马海峡,也十分不便。1862年,美国国会通过决议,由联邦政府拨款修筑横贯美国大陆中、西部的联合太平洋与中央太平洋铁路。该路全长2489英里,由东西两部分组成。东部为联合太平洋铁路,长689英里,这里地势平坦,建筑比较容易,主要雇佣爱尔兰移民修筑。西部为中央太平洋铁路,长1800英里,这里地形复杂,要跨越海拔二三千米的崇山峻岭,冬天气温低达零下三四十摄氏度,常有暴风雪;还要穿过沙漠沼泽,而盛夏的气温常在40摄氏度以上。加上西部人烟稀少,劳动力缺乏,困难更大。

18631月 ,中央太平洋铁路在加州州府萨克拉门托动工,主要招募白人劳工修筑,因劳动纪律差,地势险峻,进展缓慢,18651月,铺轨不到50英里。在这种情况下,公司决定试用华工。1965年华工开始大批被雇佣到铁路工地,这些来自广东身材矮小的华工,吃苦耐劳,遵守纪律,聪明能干,成为中央太平洋铁路筑路工人中的骨干力量。最多时,筑路华工达1.2万人以上。在这支劳工队伍中,就有后来文明海内外的新宁铁路总理、台山华侨陈宜禧。

雇佣华工后,筑路进度大大加快。他们在悬崖峭壁开凿隧道,在万丈深渊旁架桥开路,在冰天雪地中施工,不少五邑华侨在筑路中被炸药炸死,被活活冻死。他们开创了在不到12小时内铺轨12英里的纪录。1869510日,东西两支筑路大军在犹他州普罗蒙托里胜利合龙,这条被称为“19世纪世界铁路建筑奇迹”的交通大动脉终于建成了。由于华工的勤奋努力,原计划用14年修筑完成的中央太平洋铁路,实际上之用了7年时间。

●铸就“侨都”

五邑华侨大批出洋的时代,正是在西方列强侵略日益加深、国家存亡日益紧迫的时期,他们深切感受到祖国强大、民族复兴才是海外游子最大的靠山,进而形成优良的爱国主义传统。他们一直抱着“天下兴亡、匹夫有责”的理念,支援辛亥革命和抗日战争,为新中国的建立而欢欣鼓舞,为改革开放而积极奉献。

五邑地区在华侨大量出国之前,是一个典型的自给自足的封建农业社会,经济和社会发展落后。五邑家乡是海外华人的“根”,从清末开始,以陈宜禧为代表的五邑华侨就投身于家乡的现代化事业。华侨们引进西方先进的器物和观念,修铁路、筑公路、办学校、建医院、办工厂、兴商业、出报刊,五邑侨乡逐渐出现许多比较现代化的市镇。乡村开始规划模范村,出现了中西合璧的洋楼、碉楼和亦中亦西的生活方式及思想观念,进而成为“中国第一侨乡”“中国侨都”。华侨非常重视教育,兴办了各类学校,以至送子弟到国外留学,五邑侨乡便成为院士之乡、舞蹈之乡、艺术之乡。