周新(?—1413),原名周志新,明广东南海高第里(周新去世后,后人为纪念他,改地名为“仰忠”,即今广州市越秀区仰忠街)人。曾任大理事评事,以善决狱著称,官至浙江按察使。
在赴浙江任按察使的途中,周新突遇许多吸血蚊蝇在马前盘旋不去,遂派人沿它们飞来的方向加以详查,在榛丛中发现一具尸体,尸体上系有一木印。他通过检验木印,判定死者为一贩布的商人,就密令人到处寻买布匹,看到布匹上的印文同死者身上所系木印相符的,立即将贩布人逮来审问,最后将杀害贩布商人的强盗全部抓获归案。又有一天晚上,一商人自远方归来,将到家,偷偷将一包银子存藏于一祠堂石隙中。可第二天早上他去取时,银子却不见了。商人告官,周新经仔细盘问和缜密分析,查明是商人妻子叫她的姘头偷走银子的。两案的侦破,显示了周新过人的断案能力。周新在任期间,清除了一批为非作歹、欺压百姓的官吏、差役。为查清狱中犯人的案情,他扮作平民暗访,故意触犯县官而被捕入狱,纠正了一批冤假错案,名声显著。各县知道周新的作为后,无不谨慎从事。
锦衣卫指挥纪纲派千户到浙江办事,在浙江为非作歹,收受贿赂,周新要处治他,这名千户逃匿而去。不久,周新带着文册进京,在涿州遇到这个千户,就逮捕了他,关押在州郡狱中。纪纲遂向明成祖诬告周新。明成祖很气愤,便派人把周新抓到殿上。周新向成祖奏报千户的罪行,并说:按察使职责是擒治奸恶,与在京的都察院相同,这是陛下任命的。臣奉诏捉拿奸恶之人,怎么反倒判我有罪呢?明成祖要周新上一道谢罪本章,周新第二天上谢罪本章,没有一句谢罪的话,反而建议减少锦衣卫到京师以外的地方缉办案件。明成祖大怒,下令立即处死周新。周新临刑大声说道:“生作直臣,死作直鬼!”事后明成祖后悔,问身边的人:“周新是哪里人?”答曰:“南海。”明成祖感叹道:“广东有此好人,我错杀他了!”后来,纪纲罪发被诛,周新得以平反昭雪,明成祖追封他为杭州城隍。
周新善于断案,敢于直言,铁面无私,不惧权贵,执法如山,被称作“冷面寒铁”。周新无子,死后,夫人独挈遗衣及书数卷回广东,生活非常贫困。广东巡抚杨信民每月周济其夫人,并说:当朝为官为吏的没有一个能及得上周新。
 
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上寻悟其冤,顾侍臣曰“周新,何许人?”对曰“广东。”上叹曰:“广东有此好人!”
——(明)黄佐:《广州人物传》