一、发 展 概 况 

侨批业,是专门从事经营侨汇业务的行业,是南洋各地与粤闽口岸间特殊的专业金 融机 构。其组织取自民信局,经营则仿水客。国内多称民信局、信局,南洋称批信局、批局、汇 兑信局、汇兑庄,外国人则称为汇兑商或汇兑店。

1.民信局 

大致创设于明朝永乐年间(1403-1424年),至清道光年间至为繁盛。先通行于浙江宁波一带 ,继移至华南重要口岸以至南洋。原始业务寄递信件,及后扩大兼营代带包裹货物、贵重物品 、银钱汇兑。其时民信局分脚夫信局与轮船信局。脚夫信局纯用人力及简单帆船输送,营业范围限于本地皮附近。轮船信局则用民船或轮船输送,地点运及沿海各埠,在不同区域均有代理,年终对帐找解。19世纪末,清政府才正式设立新式邮政,至民国23年(1934年)国民政府取缔民信局,民信局停止营业,但穷乡僻壤由于邮局未普及,民信局依然存在。

2.批信局 

是由民信局代领钱银汇兑方面蜕变而来。约在19世纪末年成立,据记载光绪八年(1882年) 广东已有批信局存在。大致在相同或更早的时间,批信局在南洋设立, 以组织的方式代替无组织的水客。民国23年,政府规定国内批局须向邮局领取执 照始准营业,不准新设立,已设立者亦不准转让,迫使侨批业向国外发展,以致国内的批信 局 越趋缩小,国外的批信局则越趋庞大,并且除了原来的钱银汇兑处外,还兼做简单的存放款 及 信托,利用间歇资金经营商业。这样,批信局成为广东省侨乡与南洋间特殊的侨汇机构。

批信局以及水客,在旧中国新式银行、新式邮政未产生前,经营了大部分的侨汇业务,新 式银行、新式邮政出现后,它们成为沟通侨汇的重要力量。在国内,侨批业虽然也受到打击 、 排挤,在国外则常面临限汇、禁汇政策,但侨批业(包括水客)经营的侨汇,一直占广东侨汇 收入 的70%左右。侨批局的数量,根据不完全统计,光绪八年(1882年)汕头12家、海口1家, 民国26年汕头66家、海口7家、广州20家,民国29年汕头85家、海口55家 、广州35家。

3.水客 

原是都会与乡村间来往行商,后来扩展至海外。19世纪初有水客往来南洋与闽粤口岸间,亦 有往来美洲者。由于新式银行的出现,加之路途遥远,至19世纪末只剩下往南洋的水客。水 客 的特点是既无分支机构,又无店号,且为流动性质的个人经营侨汇。水客分三种:第一种是 国内水客,来往于都会与乡村间,这种水客潮汕一带称作“吃淡水”,珠江三角洲和四邑一 带则称为“巡城马”;第二种是专门往来香港、澳门与国内城市间的水客;第三种是国 外 水客。潮汕一带把干这种行业称为“溜粗水”,梅县地区一带称为“走水”,潮汕和梅县地 区一带也有叫水客为“客头”的。国外水客的营业是招呼新客出国,领旧客及带华侨银钱信 和包裹回国,国外水客是最主要的水客。有的水客资本多了,也经营起侨批业。在南洋的报 纸 广告上常见有水客启事,如“本人定于本月十日搭海轮返汕,如有托带银货两物,请于九日 前驾临敞寓,或请通知,即登访请教,此启”。水客大都没有营业所,只有寓所,住在办庄 或客栈内,登启事或亲自上门招揽生意。他们都有分批的组织。一般每年往返国内外三次, 逢农历二、六、九月出国,四、八、十二月返回,刚好是在端午节、中秋节、春节前回来。 所带的银钱信及货物,有直送侨眷亲收,亦有托国内水客转送。国内国外水客一家。另有兼 营的与义务的水客,通行于梅州、琼州、钦廉各地,因那些地区与越南邻近,农民在农忙时 节前往越南农场做散工,6月去8月返,回来时顺带侨款回来。熟人托带,尽义务,不是 熟人,稍收带工费,比正式水客较为便宜。

建国后,广东全省仍有侨汇局500家,水客近1000人。为了保障侨胞利益、疏通侨汇,并达 到外汇管理的目的,1949年12月7日,广州市军管会财金字第三号颁布了《华南区侨批业管 理暂行办法》,把它们的经营从地下变为公开,促使侨批局改变非法经营、高额收费和挪用 、 拖欠、积压侨汇的行为。至1950年止,全省登记的侨批业包括批局和代理店共446家,已核 发准许证的共125家,为了加强管理,并把侨批业分为甲、乙两类,甲种批局直接与国外批 局发生业务往来,接受委办侨汇业务;乙种批局主要接受甲种批局委托代解侨汇,直接将侨 款、批信派人送到侨眷手里。鉴于侨批业在争取侨汇、沟通汇路等方面所起的作用,对侨批 业采取“维持保护,长期利用”的政策和“外汇归公,利润归私”的原则,给予侨批局按收 汇数量5%的奖励金,调动了侨批局经营侨汇的积极性,成为国家银行吸收外汇的代理机构和 有力助手。据统计,国民经济恢复时期和“一五”时期,广东通过侨批局吸收的侨汇约占全 省侨汇总 额的80%。1956年,广东省开展了对侨批业的社会主义改造,把侨批业者组织起来,在国家 银 行领导和指导下开展侨汇业务,但仍保持私营名义,其资金按私人股金处理。至1956年止, 全省已登记发证经营的甲种批局165家、乙种批局175家,从业人员共达两千多人。建国前常 川流国内外经营侨汇的水客,建国后进行了调查,对要复业的进行登记,全省经申请登记发 证的共有三百余人,并改名为侨批员,发给营业执照。在水客较多的梅县地区和汕头地区, 当地政府还制定了水客业管理条例,明确了水客业的性质、业务经营范围,收 费 标准、保护华侨和侨眷利益等方面的内容。在加强对他们管理的同时,也提供出入境及携带 土特产等方面的便利,并由银行发给5‰的代解侨汇手续费。

60年代初期,随着我国国际威望的提高,一些资本主义国家放宽对我侨汇的限制,中国银 行国外机构的恢复和发展,与国外代理行建立业务往来的关系日益增多,侨汇收入渠道不断 扩大,使国内外侨批业吸收的侨汇越来越少。至60年代后期,侨汇业务已基本为银行所取代 。1972年,国家根据侨批业的经营状况,决定取消国内侨批业,由银行接办其业务。1976年 6 月18日,广东省革委会批转中国人民银行广东省分行、广东省劳动局《关于私营侨汇业处理 方案报告》,规定从1976年7月1日起私营侨汇业务统由所在地银行接办,侨批员亦同时撤消 ,停止经营。侨批业人员吸收为银行职工,其财产也由银行接收,国内侨批业宣布结束。

 
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