一、发 展 概 况

典当,亦称当铺或押 店,是经营 各种物品(动产)抵押放款的信用机构。历代有质库、质肆、解库、长生库之称。我国最早的 典当业为南北朝时代寺庙经营的质肆。广东各地典当大抵在清代以前已有设立。据典当行会 馆碑志记载:“南海地当省会,当行凡数十间,其先原有会馆,以垫隘弗堪,聿谋创建,至 雍正十一年(1733年),始卜地于状元坊。”番禺当店也有二十余家,设有会馆,碑志也有记 载:“其别建者,则在老城流水井。”

广东典当业分为当、按、押(也叫大押、饷押)及小押4种,等级设置层次相当齐全。广东最 初典当业只有当一种,当期可长达3年。咸丰八年(1858年),因政府军费开支浩繁,官帑息重,因而出现了私押。善后局准许私押捐助军需者可改为饷押(意即向政府交纳了饷银),并 由善后局统一发给营业执照,押店遂取得合法地位。押店期限一般为1年,由于其满当期限 较短,普遍适应社会各阶层人们的典当需要,因而押店发展十分迅速,原来的当铺也不得不纷纷停歇或改为押店。同治十三年(1874年),广东正式试办押店,以12个月为试办期,1年换 领 执照,到期得照章程改为饷押。“按”的名称,民国后才见于广东典税简章。按店当期2年 ,属于 典当业中较旧的组织。其始于何时,目前尚无文献可考。咸丰初年,典当大盛,押店崛起, 按店当期居当押两者之间,依演进程序,应该在当店改押店之时。小押则始自光绪二十一年 (1895年),当时试设南海、番禺两县小押,以6个月为期限,为典当业最新的组织,当按期 限较长,这是我国长期停滞在封建社会阶段,社会经济和人民生活变动不大的情况下才能如 此。鸦片战争以后,中国的政治、经济形势发生了急剧的变化。为了适应这种变化,当、按 店不得不陆续自动改为经营1年期限的押店。自清代末叶至民国初年,以3年、2年为期的当 、按在广东就几乎绝迹了。押店(大押)断赎物品期限为1年,时间比较适中;小押期限半年 及半年以下,日期太短,利息又很重,因而人们多向大押典当。各市县乡镇当押店中亦以大 押居多数。进入民国以后,由于农村破产,工商业不景气,社会风气败坏,烟馆、赌馆、妓 院林立,人们日趋贫困。在这种情形下,广东典当业曾出现短暂的繁荣,典当业务范围 除受押金、银、珠宝、古玩字画和日用品衣物外,其资本雄厚者还兼营机器、原料、货物等 押放业务。一般失业工人、职员、手工业者、贫困急需用钱的农民为了借取生活费用;一些 破落地主、地痞流氓为了满足一时腐化生活;部分工商业者为了解决一时的资金周转困难; 富商、地主为了妥善保管贵重衣物,统统成为典当业的主顾,因而有第一行(洋行)、第二当 之称。到了民国20年(1931年),由于外国资本主义国家的进一步侵略,国内新式银行的出现 ,加上政局动荡、战事频仍,货币(银行兑换券)屡屡贬值,使典当业逐步衰落。抗战爆发后,人心恐慌,人们纷纷迁避战祸,工商业一片萧条,典当业遭受致命打击,广州沦陷后,典当业遂全部停业。抗战胜利后不久,内战接着爆发,通货恶性膨胀,游资充斥,正当的工商业无法经营,当时的官僚、富商的资金都趋向黄金、外币的投机买卖或囤积居奇,获取暴利。故虽有人议论恢复开设当铺,最终未能实现。广东解放后,在中国共产党和人民政府的领导下,采 取一些 列措施,从1950年3月起开始扭转了通货膨胀现象。同年5月以后,连续10多年来的金融混乱 ,物价波动的局面基本稳定下来,但当时政府百废待举,不可能给予各业各阶层人们普 遍照顾,部分手工业工人、三轮车工人、店员、商贩等失业,有的人因过去受官僚资本家的 剥削,生活困难,这又为典当业的重新兴起提供了条件。广州市先是原来的故衣杂架店经营 衣物或日用品典当。由于当期短、利率高、获利大,接着昔日的典当业纷纷重新开业,至19 50年7月止已发展到50家,都集中在广州市。

典当业的开设,虽然能起到调剂贫苦群众生活费用、融通临时周转小额资金的作用,但它剥削性较大,市民颇为反感。据此,中国人民银行广州分行拟定了广州市私营典当业管理暂行 办 法,并于1950年7月3日由广州市人民政府委员会第四次会议通过,7月20日正式公布施行。 办法的主要内容是,押店资本最低额为1万元,必须注册、登记、领取营业执照;当期40天 ,候赎期15天至55天,纠正过去15天的办法;押店必须投保火险,不得吸收存款,受押金银 饰物,不得低折当本;典当业由工商、银行、公安等部门会同管理。办法公布后,广州共有 17家(其中2家新开的)典押店先后筹足资本申请验资登记,取得营业执照。其余35家因无力 增资,经核准停业。核准登记发照营业的17家典当店是:成德、益民、民安、公昌、龙昌、 利通、大成、大安、利安、永先、联益、裕昌、益昌、协兴、大德、利源、德安,总共资本 总额为19.22万元,多集中在长寿路附近一带。1950年12月,在人民银行的领导和组织下, 广州市典当业同业公会成立,管理工作走上了轨道。1952年7月15日和8月1日,广州市典当 业实行公私合营,人民银行拨充公股加入,在利通和永光两家押店的基础上分别成立利众小 额质押贷款处和利群小额质押贷款处(简称小贷处),并由人民银行和私股代表签定了合同, 制定了小贷处的组织规程、办事细则,降低了利息,由原来的私押9分降为4分5厘,1953年 1月1日起降为3分,1955年8月1日降为2分4厘,并延长了当期、放宽了贷款和简化了手续, 较 好地适应了贫苦市民的生活需要。广州首先举办公私合营小额质押贷款处,这在全国公私合 营典当业中是一个创举,中国人民银行总行专门发文予以肯定,同时决定在全国各大城市中 予以推广。至1956年,广州市私营典当业除增加成德、联益、利源三家参加合营外,其余全 部转业或结束业务。1954年8月25日,利群、利众合并,成立利众小额质押贷款处,仍属合 营性质;广州其余各区成立了珠光路、长寿西路、同福西路三个小贷处,属国营性质,均 归 各区银行办事处领导。同时,重新修正了市民小贷处的营业章程。此后至1967年,小贷处的 业务章程根据每个历史时期的不同性质作过七次修改。1967年2月文化大革命期间,小贷处 被 迫停止贷款,止当候赎,1968年押品全部回赎清楚,至此小贷处完全结束。

 
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