一、发 展 概 况

中国保险业起源于晚清,是伴随着帝国主义的侵略而产生的。随着西方资本主义对华商品贸 易的发展,船舶运输和货物仓储不断增加,水、火灾害在所难免,需要保险的保障。早在鸦 片战争以前,清政府只限于广州口岸对外通商,因而广州成为全国各口岸最先出现西方近 代保险业的地方。嘉庆六年(1801年)有外商合伙在广州经营海上保险。嘉庆十年外商在广州 成 立保安行。当时,外商保险公司主要通过广州、汕头两地的洋行代理招揽保险业务。到19世 纪末20世纪初,外商保险公司从委托洋行代理为主的经营方式,向设立保险公司独立经营的 方向扩张,继而长期垄断广东保险业市场。

面对外国资本主义对中国保险业市场的垄断,一些具有改良思想的中国人,其中不少广东籍 人士,如 太平天国之际的洪仁玕(1822-1864年,花县人)、郑观应(1842-1922年, 中山市人),分别著有《 资政新编》和《盛世危言》,介绍西方近代保险业的理论和实务,力主中国自办保险。清朝 政府北洋大臣李鸿章,于光绪元年(1875年)十月准由轮船招商局在上海设立保险招商局、 在广东(州)、汕头两地设立保险招商分局,并分别指派唐应星、郑用川为广东、汕头两分局 的 员董,成为广东最早开办的华资产物保险公司。光绪三十一年继而又有广州酒米行 业的商人组织本行业各店铺的联保火险,这是广州商人自办保险的开始,也是广东最早出现 的火灾相互保险。

第一次世界大战期间,各资本主义国家先后卷入了战争,暂时放松了对中国的压迫和掠夺, 使中国民族工商业有了发展,带动了广东民族保险业的兴起,羊城、珠江、广州大华等民族 资本的保险公司相继在广州成立。总公司设在香港的均安、香安、上海联保、永安、先施等 产物保险公司,以及上海的华安合群人寿保险公司等也先后在广州设立机构,经营产物或人 寿保险。上述各公司还聘请保险代理人或经纪人在省内各地招揽业务。截至民国20年(1931 年)初,经广东财政厅核准登记在册的中外保险公司、联保火险公会共有142家。此外,广州 、东莞、高要等地民间还设有人寿会。

民国27年(1938年)10月广州沦陷后,一批日商保险业,如明治、东京、日本、大阪、大正、 帝国、安田、横滨、共同、东海、三菱、第一生命、第一征兵及三井洋行水火保险分局等, 取代西方外商保险公司垄断广州保险市场。

抗战胜利后,国民政府财政部于民国34年(1945年)9月公布《收复区商业保险公司复员办法 》,官僚和商业资本的保险公司陆续在广州设立分、支公司,并在省内中等城市设立代理处 。民国35年4月,国民政府财政部规定外商保险公司来华经营业务处理办法,美亚保险公司 广州经理处曾在广州开业。据民国37年初的统计,有华资公司29家,外资公司1家。1946年 国民政府挑起内战,物价飞涨,通货膨胀。货币急剧贬值,不仅使保险业原有的资本金和各 种准备金被通胀因素消耗殆尽,而且使以本币为计算单位的保险业务无法经营,广东民族保 险业因此陷于瘫痪。1949年5月上海解放,广州的华资保险公司与其设在上海的总公司失去 联系后,一些公司依靠代理港币保险业务收取代理手续费维持,直至1949年10月广州解放。

 
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