八、南海珊瑚礁群岛州

分布于广东大陆及海南岛以南南海中的四大群岛,即东沙群岛、西沙群岛、中沙群岛和南沙群岛,是由珊瑚礁组成的特殊群岛,范围北起北纬21°04′的北卫滩,南至北纬3°58′的曾母暗沙,西从东经109°36′的万安滩起,东至东经117°50′的海马滩止。四大群岛绝大部分由珊瑚礁组成,唯有高尖石岛是一个玄武岩岛。

珊瑚礁群岛发育于已经下沉的南海地台之上。南海地台是个古老的陆地,生成于元古代,岩石沉积年龄1465百万年,变质年龄627百万年。由花岗片麻岩和石英片岩组成。第三纪渐新世开始,该地台因南海海底扩张而解体。断裂的南海地台陆块下沉和向四周漂移。同时因海底扩张而产生大规模的海底火山喷发活动。一部分下沉的陆块和海底火山成了珊瑚礁群岛发育的基础。珊瑚礁随着陆块下沉和海面上升而不断往上堆积,厚度不断增加,从而形成许多高出海底的巨大珊瑚礁体,其中有的露出海面成为珊瑚岛屿,有的仍淹没在水下。礁体的厚度可逾千米,其中西沙群岛中的永兴岛,珊瑚礁厚达1251米,礁体下部的年代为距今1700万年,即第三纪中新世。其下基岩为元古代的花岗片麻岩及其风化壳。南沙群岛的珊瑚礁厚度为2114米,距今年代为2700万年。

南海珊瑚礁的地貌形态主要是环礁,少数为卓礁、环礁链、块状礁、宝塔礁和点礁等。环礁又分五种类型:(1)封闭环礁,是由完整无缺的环形礁体和中央泻湖组成,如西沙群岛的浪花礁、南沙群岛的渚碧礁;(2)典型环礁,与封闭环礁相似,但环形有缺口,把环礁分为若干段,这些缺口俗称为“门”,意即泻湖通往外海的水道,如西沙群岛中的永乐环礁;(3)开放环礁,形态与典型环礁相近,但它的“门”数量多,“门”的总长度大于各段礁体相加的总长度,如南沙群岛的九章环礁,“门”的总长为81公里,而礁环总长度才61公里;(4)残缺环礁,其特点是环礁上出现大缺口,这是典型环礁或开放环礁的一部分断裂下沉所致,缺口成为海湾,如西沙群岛中的宣德环礁;(5)沉没环礁,整座环礁沉没于水下,如中沙环礁,南沙群岛中的永登、乐斯环礁等。这些环礁的生成均与古陆块和火山下沉有关,它先由岸礁发展到堡礁,再进一步演变为环礁。

卓礁是孤立于海上的礁体,顶部平坦,露出海面时成为岛屿或沙洲,如西沙群岛的中建岛,南沙群岛的南威岛等。当它在水下时则成为暗礁和暗沙,如中沙群岛的宪法暗沙,水深18-19米。

环礁链又称为镯礁,呈环形,是组成大环礁的小环礁,中央有浅湖,如西沙群岛永乐

环礁中的羚羊礁。

点礁是独立发育在环礁泻湖中的小型珊瑚礁,尖塔形,四周坡度大,如东沙环礁内所见。

不论环礁、卓礁或其他形态的礁体,如果按其高度和水深划分,则可分为五类:(1)珊瑚岛,海拔较高,成陆时间较长,有植被覆盖的礁体;(2)沙洲,已经露出海面,但因海拔尚低,故在大风浪作用下,易受侵蚀并使形态改变,成陆时间较短的礁体;(3)暗礁,是在海面之下的珊瑚礁,但接近水面,水深较小,仅数米,有些礁体在退潮时露出海面;(4)暗沙,是水深较大,深约10多米的水下珊瑚礁;(5)暗滩,是水深很大的礁体,深度一般为20-30米,更大的超过60米。南海中的珊瑚岛、沙洲、暗礁、暗沙和暗滩数量,据1983年中国地名委员会发表的南海诸岛地名资料统计,总数为267座,其中岛屿29座,沙洲13座,暗礁113座,暗沙61座,暗滩30座,其他屿、石、岩、堡、廊、头、仔、尾等21座。

南海珊瑚礁群岛统计表表3-17

按珊瑚礁群岛的地质、地貌和区位差异,划分为东沙群岛区、西沙群岛区、中沙群岛区和南沙群岛区等4个区(图3-10)。

(一)东沙群岛区东沙群岛是南海中最北的一座群岛,位于北纬20°35′-21°04′,东经115°55′-116°55′,北距汕头市252公里,西北距珠江口306公里,因位于珠江口以东,故名。它发育在南海北部大陆坡的水下火山上,由一岛一礁二滩组成。一岛指东沙岛,一礁指东沙礁,二滩指南卫滩和北卫滩。东沙岛和东沙礁组成了东沙环礁,是一个典型环礁,直径长24公里,它的东部东沙礁呈连续完整的弧形,东北端已露出海面。它的西部为东沙岛,又称“月牙岛”,是由西北向东南延伸的碟形岛屿,长2.8公里,宽0.7公里,面积1.8平方公里,是南海诸岛中面积最大的一个珊瑚礁岛,平均高度6米。东北侧(高12米)和西南侧(高8米)被高起的沙堤围绕,中间低洼,有水深1-1.5米的浅湖,湖口向西开放,1965年被填平。东沙环礁中部的泻湖水深7.3-18米,以点礁多而出名,泻湖的西侧有两“门”与外海相通。泻湖内盛产鱼类、海龟和具有医药价值的海人草。

图3-10南海珊瑚礁群岛州地貌区划图

(二)西沙群岛区西沙群岛位于海南岛东南方170公里,即北纬15°43′-17°07′,东经111°11′-112°54′。它发育在南海西侧的大陆坡上,水深1000米,在群岛的北面和东南面均有水深1500米左右的海底槽谷分别与海南岛和中沙群岛分开。组成西沙群岛的岛、礁等共41座,其中岛16座,沙洲7座,暗礁5座,暗滩5座,其他石、廊等8座。分为东西两群,东群称宣德群岛,西群称永乐群岛。

宣德群岛主要由7个岛和一些礁滩组成,又称为“东七岛”或“上七岛”,分别是赵述岛、北岛、中岛、南岛、石岛、永兴岛及东岛。主要的礁滩有西渡滩、高尖石、北边廊、湛涵滩、滨湄滩、浪花礁、银砾滩等。在众多的岛礁中,以永兴岛最大,石岛最高,高尖石最特殊 。

西沙群岛岛屿面积及高度表表3-18

永兴岛是西沙群岛中最大的岛屿之一,也是南海诸岛的行政中心,东西长1850米,南北宽1160米,面积1.6平方公里。它发育在一个比它大两倍的礁盘之上,礁体厚度达1251米,基底是晚元古界的花岗片麻岩及石英片岩。从珊瑚礁的绝对年龄(1700万年)表明,该岛从瑚瑚礁开始发育至岛屿的生成,已有1700万年历史。岛呈碟形,平均高5米,四周由高起的珊瑚砂砾及贝壳砂组成的沙堤环绕。中间低平,地下水丰富,但咸味大而不能饮用。岛内植被茂密,种类多,还有人工栽培的果树和作物,有“绿岛”之称。岛上鸟类众多,故地面鸟粪层堆积多达200万吨,自清末开采至1961年已经采完。

在永兴岛东北1130米处为石岛,与前者同时发育在一个礁盘之上,现有水泥公路相连。该岛东西长375米,南北宽340米,面积0.08平方公里,海拔15.9米,是南海诸岛中最高的岛屿。它由珊瑚灰岩组成,故得名。地面及岩壁受雨水溶蚀后,产生许多小溶孔及树枝状溶管等岩溶地貌。岛的四周受浪蚀和溶蚀作用后,形成海蚀崖、海蚀平台、海蚀洞和海蚀槽等地貌。在高潮线附近的珊瑚灰岩年代较新,为8000多年,而高10米以上的珊瑚灰岩年代反而较老,为1.4万至1.5万年,这种反顺序的堆积现象,可能是早期的珊瑚灰岩破坏后,重新覆盖于晚期珊瑚灰岩之上,后来再受地壳隆起而成今日的地形,也可能是晚更新世末的冰期时(低海西)风积的结果。

在永兴岛东南方50公里处为高尖石,是南海中唯一的火山熔岩岛屿,由辉橄岩及玻基辉橄岩组成,岩石喷出年代距今205万年。石高5.2米,长42米,宽26米,面积近1000平方米。平面呈三角形,立体成三级的塔形,四周受浪蚀后形成陡崖。

永乐群岛主要由8个岛屿及一些礁滩组成,称为“西八岛”或“下八岛”。分别是:珊瑚岛、甘泉岛、金银岛、广金岛、晋卿岛、琛航岛、中建岛和全富岛。此外还有面积很小的鸭公岛(0.009平方公里)。主要的礁滩有北礁、羚羊礁、华光礁、玉琢礁、嵩焘滩等。

以上两群岛及礁滩大部分分布在9个大小环礁之上。它们是:宣德环礁、永乐环礁、东岛环礁、华光礁环礁、玉琢礁环礁、浪花礁环礁、盘石屿环礁、中建岛环礁和北礁环礁。其中宣德环礁是残缺环礁,它的西半弧缺失而成为60米深的海湾,东半弧上发育了赵述岛、北岛、中岛、南岛、石岛和永兴岛。永乐环礁是个典型环礁,中央泻湖水深50余米,环礁四周有“门”,已订名的有6个。因此,它与各岛之间交通十分方便。

(三)中沙群岛区中沙群岛位于西沙群岛的东南方,即北纬15°27′-16°13′,东经113°43′-114°56′。此外,它还包括外围分散的一些岛礁,如东面的黄岩岛(民主礁),北面的神弧暗沙,一统暗沙、宪法暗沙和南面的中南暗沙等。

该群岛发育于水深1000米的大陆坡上,由岛屿1座、暗礁2座、暗沙26座、暗滩2座、屿和石2座组成。它们除1岛外,其余全部没入水下,排列成椭圆形的大环礁,长轴北东走向,长140公里,宽55公里。环礁中央泻湖水深50-100米,泻湖边缘高起,但水深仍在10-25米。该环礁是个沉没环礁,因第四纪海面上升速度和地壳下沉速度较快,超过了珊瑚向上生长速度,故使原来的环礁沉溺在深水中。

中沙环礁东端290公里处为黄岩岛,发育于水深4000米的海底玄武岩火山之上,是个三角形的环礁,面积150平方公里,中央泻湖水深20米,西北和东南两端分别有高出水面1.5米及1.8米的“北岩”和“南岩”,面积分别为4平方米及3平方米。环礁外坡急陡,达18°,直 插水深3500-4000米的海底上。

(四)南沙群岛区它分布于中沙群岛以南的广阔海洋中,西起东经109°36′的万安滩,东至东经117°50′的海马滩,南从北纬3°58′的曾母暗沙起,至北纬11°55′的雄南礁止。南北距880多公里,东西距890多公里。它的北部为水深4000米以上的深海盆,东南部隔水深3000多米的巴拉望海沟与菲律宾岛弧遥遥相望,成为南海诸岛中位置最南,礁滩最多而分布最广的群岛。它由189座岛礁组成,其中岛屿11座(表3-19),沙洲6座,暗礁105座,暗沙35座,暗滩21座,其他屿、石等11座。这些岛礁主要发育在一个下沉的水深2000米以浅的陆块上,它被西四条深水道分开成4群,即北部的东、西群和南部的东、西群。

1.北部东群在南沙东水道以东,是南沙群岛中最大的暗礁群,过去外国人称此为“危险区域”。这里礁滩分散,主要有礼乐滩、大渊滩、南方浅滩、忠孝滩、棕滩、海马滩、五方礁、美济礁、仁爱礁、仙宾礁、仙娥礁、信义礁、海口礁、半月礁等。其中最大为礼乐滩走向北东,长130公里,宽65公里,发育在水深200米的海底上。

南沙群岛岛屿面积及高度表表3-19

这里的海床堆积了厚达4000多米的第三纪以后的堆积层,具有油气构造,是中国海底石油的远景开发区之一。在礼乐滩西南的费信、马欢环礁上,发育了费信岛和马欢岛。

2.北部西群在南沙东水道与西水道之间,分布着五列北东向排列的环礁群,即双子群礁、中业群礁、道明群礁、郑和群礁和九章群礁。其中郑和群礁是个大环礁,长56公里,宽19公里,泻湖水深50-90米,环礁上分布许多礁滩,但大部都在水下,只有太平岛和鸿庥岛、敦谦沙洲露出海面,三者面积仅0.56平方公里。

在五列环礁群上发育出8个岛屿,即北子岛、南子岛、中业岛、西月岛、南钥岛、太平岛、鸿庥岛和景宏岛。其中太平岛为南沙群岛中最大的岛屿,呈椭圆形,长1400米,宽460米,面积0.43平方公里,平均高3.8米,四周有沙堤围绕,高5-6米,中间低洼,地面有鸟粪层覆盖,其面积为0.21平方公里。岛内淡水充足,林木茂密,人工栽培果树也多,早在清代该岛已成为中国渔民捕鱼的基地。

3.南部西群位于北康水道以西,以礁滩为主,较大的有尹庆群礁、南薇礁、广雅礁、西卫滩、万安滩、永暑礁等。岛屿只有南威岛一个,是南部西群海上唯一的珊瑚礁岛,发育在水深千米海底上的卓礁,平面成三角形,长380米和750米,面积0.15平方公里,形态为碟形,四周高5.5米,中部低,仅2.4米,岛的东北岸边有水深14米的出海深水道,成为优良港口。岛上灌木生长繁茂,有人工栽培的椰子和香蕉等果木,岛外海产丰富,很早就成为中国渔民的捕捞场所。南威岛的西南方为广雅滩,水深6-11米,附近有气油积聚的构造条件,具有石油开发前景。

4.南部东群位于北康水道以东和南华水道以南,暗沙和暗礁分布最多,没有岛屿。主要的暗沙和礁滩有:六门礁、毕生礁、南华礁、柏礁、司令礁、榆亚暗沙、南海礁、安渡滩、皇路礁、盟谊暗沙、北康暗沙、康西暗沙、南康暗沙和曾母暗沙等。其中曾母暗沙是南海诸岛中最南端的珊瑚礁,水深21米。

南海珊瑚礁群岛自古以来就是中国领土的一部分。这里地处热带,岛上不仅有茂密的植被,繁多的鸟类,而且附近热带海洋生物资源丰富,是中国重要的远洋渔场。同时地下油气蕴藏丰富,具有开采前景。在地理位置上它是印度洋与太平洋,南亚及东南亚各国与远东各地往来的要冲,因此它对中国国防、经济发展和海上交通事业等都具有十分重要的意义。

 
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