九、南海诸岛经济地理区

南海诸岛位于中国大陆的南部,包括岛屿、沙洲、暗礁、暗沙和暗滩。这些岛礁中归属于 中国的达260座以上,分成四大群,其范围由北纬21°04′的北卫滩起,南至北纬3°58′的 曾母暗沙止。西从西经109°36′的万安滩起,东至东经117°50′的海马滩止。在这广阔的 海区内,珊瑚礁星罗棋布,犹如海上明珠。这就是中国领土——南海诸岛。

南海诸岛靠近赤道,属热带或赤道气候区,岛屿上生长着热带动、植物,岛屿附近的海域盛 产热带鱼类,众多的岛屿是中国远洋渔业的基地。

南海诸岛的岛礁分成东沙群岛、西沙群岛(内分宣德、永乐二群岛)、中沙群岛和南沙群岛4 群,每一群又由岛屿、沙洲、暗礁、暗沙、暗滩所组成。至1987年,已定名的岛屿共29座, 沙洲13座,暗沙61座,暗滩30座。

南海诸岛,自古以来就是中国的领土。远在2000多年前的汉武帝时代,中国人民就在南海 诸岛上航行、生产,并先后发现了南海诸岛。唐宋以后,随着航海事业的发展,中国船舶经 常往返于中国和东南亚、南亚以及东非各国之间,人们更加深了对南海诸岛的认识,并出现 了专指西沙、南沙群岛的古地名。中国人民发现南海诸岛后,不断到这些岛屿进行开发和经 营。建国后,中国政府陆续对南海诸岛行使主权,并多次发表严正声明,重申中国对南海诸 岛拥有不可侵犯的主权。大量历史事实证明,南海诸岛是中国最早发现、最早开发经营、最 早管辖的。

南海诸岛在地形上具有面积小、高度低、地势平坦的特点。永兴岛的面积为1.60平方公里 ,东沙岛的面积为1.8平方公里,其余岛屿的面积多在 1 平方公里以下;最高的石岛,海 拔15.9米,一般只高出海面4—5米,高出8—10米的岛屿为数不多。

在气候上,由于南海诸岛所处的纬度位置低,终年高温多雨,长夏无冬。这里年平均气温在 25摄氏度以上,而且年较差小,不超过8摄氏度;活动积温达9500摄氏度,居全国首位。年 降水 量在1400毫米以上,且由北向南递增,由于年雨量季节分布不均匀,故有明显的干湿季。

南海诸岛是中国典型的热带地区。岛上植被繁茂,林木荫蔽。在较大的珊瑚岛上,天然林木 多由紫茉莉科的麻疯桐(又称白避霜花)组成,在人工栽培的植物中,以椰子树最突出。南海 诸岛的鸟类也很有名,比较常见的是鲣鸟,渔民称它为“导航鸟”。

南海诸岛附近海域,水产资源丰富,东、中、西沙群岛均有良好的上层渔场,是中国海洋渔 业和开发资源的重要基地。南海诸岛的鱼类主要属于暖水性种,从生态类型上,大致可分为 珊瑚礁鱼类和大洋性鱼类两大部分。经济价值较大的有30多种。其中体型较大的有黄鳍金枪 、鲣鱼、鲨鱼、旗鱼、康氏马鲛;群体较大 的有金带梅鲷、扁舵鲣、白卜鲔、马鲛、飞鱼、真▇、鹦嘴鱼、鲻鱼等。南海诸岛的爬行类动物以海龟和玳瑁为多,另外还有绿▇龟 和棱皮龟。南海诸岛还是海参繁殖的好地方,经济价值较大的有18种,其中较珍贵的有二班 参(白尼参)、黑尼参、梅花参三种。南海诸岛还有数量众多的海产贝类。这些贝类大多数是 属于和珊瑚礁关系密切的热带种。它们色彩鲜艳,形态万千,与五光十色 、千姿百态的珊 瑚及其他海洋生物共同构成了美丽壮观的海底世界。南海诸岛还有珍贵的海藻资源,以东沙 群岛的海人草最为有名,其他如石花菜、麒麟菜、马尾藻(海茜)等,也很丰富。

 
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