二、近代人口的变化1840—1949年

鸦片战争使中国由封建社会进入半殖民地半封建社会。广东处于鸦片战争的前沿,社会经济 发生急剧的变化。从清道光二十年至民国38年(1840—1949年)这一时期,人口的发展明显地 处于停滞甚至减少的阶段,同时人口大量外流。

鸦片战争后,在帝国主义、封建主义、官僚资本主义的压迫下,人民群众处于水深火热之中 。辛亥革命推翻了清王朝的统治,建立了中华民国。但接着军阀连年混战,广东的政局更动 荡不定,帝国主义全面控制了城乡经济命脉,人民生活困苦,人口的增长非常缓慢。按现在 的行政区划计算,清道光二十年(1840年)广东人口数为2537万人,至本世纪抗日战争前的民 国19年(1930年),人口为3041.9万人,90年人口增加了504.2万人,平均每年只增加5.6 万人,基本上处于停滞状态。抗日战争爆发,广东被日本帝国主义侵占,疯狂烧杀,人口减 少。民国36年统计,人口减少至2763.9万人,比民国19年少了9.1%。

由于生活所迫,为谋求生路,许多人流向海外。19世纪下半叶和20世纪初,正是世界资本主 义发展时期,欧美资本主义国家开发东南亚、美洲和澳洲,急需廉价劳动力。他们在广东、 福建沿海用各种手段诱骗大量华工到海外,其中到东南亚占大部分。据统计,19世纪下半叶 ,中国每年向南洋移民数量10万人,20世纪初达到高潮,每年达数十万人,其中广东人约占 2/3以上。民国元年(1912年)由汕头至泰国的华侨有14.3万人;清宣统三年至民国3年(1911 —1914年),由海南海口移至新加坡的华人有8.9万人;民国14—15年,以客家人为主移到 荷属东印度群岛的华人有五六万人。这种移民热潮在1929年以后,由于世界资本主义经济危 机的打击,南洋经济衰落而大为减弱,但仍未中断。广东华侨众多的特色主要是这一时期大 量移民形成的,大量移民海外也是造成这一时期人口增长停滞的原因之一。

 
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