一、古代人口的发展前246年至1840年

广东是人类历史最早发源地之一,1958年在韶关曲江县马坝乡发现的“马坝人”所处的时代 略晚于陕西“蓝田人”和周口店的“北京人”。但长期以来,广东一直是一个地广人稀之地 。据《汉书》记载,西汉时今广东境内共4.5万户,25.6万人,平均每平方公里仅1人多 。隋统一天下,农村经济渐趋繁荣,人口亦随之增长,隋炀帝大业五年(609年),广东境内 共13万户,约65.98万人。唐代建置岭南道,广东为岭南道的一部分,当时大力发展灌溉, 农业连年丰收。又开凿了大庾岭道,南北交通变得便利,矿冶、纺织、陶瓷、造船等手工业 得到发展。同时,海外贸易兴盛,来广东的外国人盛况空前,最多时,每年有4000多艘外国 船舶来到广州。唐政权在广州设立市舶司,专门管理对外贸易,广州城设“蕃坊”,供外国 商人居住。由于国势鼎盛,经济繁荣,人口猛增,盛唐之际的天宝元年(742年)广东有21.8 万户,93.6万人,其中广州府就有4.2万户,22.2万人。宋代,宋太祖统一天下后,奖励 农业,兴修水利,珠江三角洲和潮汕平原筑堤围垦,逐步开发,稻蚕兴起,广州为一大米市 ,广南东西两路的大米,均集中于广州,再远销外地,甘蔗、槟榔、椰子、水果、茶叶、麻 等经济作物也比唐代有进一步发展。宋朝也十分重视海湾贸易,广州是北宋时对外贸易最繁 盛的港口。北宋末年,因中原受辽金的侵犯,北方汉族人口又一次大规模避乱南迁,广东境 内普遍接纳了大量的北方移民。因此,到北宋后期,广东的人口大为增加。宋元丰十三年(1 080年),广东境内有58.4万户,平原地区每户按5口计,约有292.1万人,为盛唐时的3.1 倍。元代 ,元统治集团曾执行残酷的屠杀政策,广东是宋元最后决战的场所,居民不忍元兵残酷压迫 ,大批逃往东南亚各地。广东经济,除珠江三角洲和海南岛等部分地区由于受到重视有所发 展外,大部分处于停滞状况,人口也除上述地区有所增加外,其余地区均比宋代减少。据 元史《地理志》记载,至元二十七年(1290年)广东境内为54.8万户,251.3万人,比宋代 略有 减少。明初,由于广设屯田,招抚流民,发展手工业和对外贸易,人口比宋代明显增长,明 洪武十四年(1381年)广东人口增至309万人,明中期以后,中枢腐化,宦官肆虐,乡绅横暴 ,屯田废弛,人口减少,人口数大体降至200万人左右。清代初至鸦片战争前,人口增长较 快,当时社会沿“康熙之治”进入“乾隆盛世”,对人口增加又有“滋生人丁,永不加赋” 的规定,因而人口大发展。乾隆四十八年(1783年)广东人口数量猛增至156.3万人。到嘉庆 、道光年间,虽国力渐弱,但因前期人口基数大,人口仍继续增长。至鸦片战争前夕的道光 十九年(1839年)广东2484.4万人,平均每平方公里104人,广东已成为中国人口最多的省份 之一。“人多地少”的矛盾日益突出,顺治时人均耕地7亩多,到嘉庆二十五 年(1820年),人均耕地已不足2亩。人口的分布更加集中于沿海,人口最多的是广州府,平 均每平方公里为306人,是全国人口最稠密的地区之一;其次为潮州府,平均每平方公里的1 51人;粤北山区和海南岛相对稀疏,平均每平方公里为64人和38人。

 
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