二、丰富的特有植物和古老植物

广东植物区系成分中的特有种、属很多。特有属有梅兰属(Sinorchis)、异枝竹属(Metasasa)、报春苣苔属(Primulina)、四数苣苔属(Bournea)、绣球茜草属(Dunnia)、拟九节属(Tsiangia)、虎颜花属(Trigridiopalma)、双片苣苔属(Didymostigma)、山钢材属(Chunia)、假核果茶属(Parapyrenaria)、白水藤属(Pentastelma)、保亭花属(Wenchengia)、刺毛头黍属(Setiacis)和盾叶苣苔属(Metapetrocosmea)14个属。特有种的数目也较多,约有1000余种。它们当中除了一部分属于残遗的特有种,绝大多数为新特有种。

广东植物区系中的古老植物也很多。其中蕨类植物有早在古生代就已出现的莲座蕨科、松叶兰科;迟在中生代初期出现的紫萁科、里白科,侏罗纪的杪椤科、蚌壳蕨类等;中生代末期的病足蕨科。而在裸子植物中,苏铁科植物在侏罗纪以前就已存在,出现在侏罗纪的有银杏科,其他还有紫杉科;在第三纪,有分化出来的油杉属(Keteleeria)、铁杉属(Tsuga)、柳杉属(Cryptomeria)等。在被子植物当中,白垩纪初期就已出现的10多个科的植物,主要有木兰科、樟科、壳斗科、椴树科、金缕梅科、山茶科等;还有在老第三纪就已形成的科,如八角枫科、清风藤科、旌节花科、灰木科、玄参等科。这些古老植物,其科数占总科数的31%以上。

 
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